Les épargnants veulent lyncher Law

Publié le par muriel

 


En 1715, lorsque Philippe d'Orléans est nommé régent du royaume par le Parlement, après la mort de Louis XIV, les finances se trouvent dans le plus grand désordre et les caisses de l'Etat sont presque vides. Pour tenter de redresser la situation économique, le Régent publie dès l'année suivante un édit portant établissement d'un banque générale par tout le royaume, sous le nom d'un financier écossais encore tout à fait inconnu : John Law (presque comme mon ex chien "out law"). Toute personne est autorisée à placer son argent à la banque qui, en échange, lui remet des billets (du papier monnaie) payable à vue. Le système Law se base sur le commerce du Mississipi, du Sénégal, de la Chine et des Indes. Le 4 décembre 1718, la banque est déclarée banque royale et Law est nommé contrôleur général des Finances.
Le 27, on publie un arrêt interdisant de payer en argent des sommes supérieures à 600 livres, ceci afin de rendre nécessaires les billets de la banque royale et d'obliger d'en créer  en grand nombre.

Le 23 septembre 1719, un arrêt du Conseil porte une diminution considérable sur les espèces monnayées. Le 11 décembre, un arrêt interdit les paiements au-dessus de 10 livres, ce qui joint aux variations faites ou monnayées, contraint les particuliers à porter leur or et argent à la banque pour les échanger contre les billets. Le succès de la banque est tel que tout le monde : nobles, bourgeois, simples artisans, se lancent dans des spéculations effrenées.

Puis bientôt la dépréciaion arrive. Le 21 mai 1720, ni le cours forcé que l'on donne aux billets ni aucun autre moyen ne peuvent empêcher la banqueroute. Les victimes de cette frénésie du gain qui s'est emparée des esprits veulent lyncher Law. 

Des émeutes éclatent, d'abord rue Quincampoix, où se trouve la banque, puis au Palais Royal. John Law doit s'enfuir aux Pays Bas. Il écrit de son exil : "Je ne prétends point que je n'ai point fait de fautes; j'avoue que j'en ai fait, et que si j'avais à recommencer j'agirais autrement. J'irais plus lentement, mais plus sûrement, et je n'exposerais par l'Etat et ma personne aux dangers qui doivent accompagner le dérangement d'un système  général."

Des Pays-Bas, où il est recherché par le parlement français, il rejoint l"Angleterre puis Venise. Il y  meurt en 1729
Le papier monnaie revient de manière éphémère pendant le révolution française sous le nom d'assignat.

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